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Los estadounidenses consumen enormes cantidades de azúcar. En promedio, estamos comiendo o bebiendo 34 cucharaditas de azúcar al día, lo que en promedio equivale a más de 100 libras por persona al año. La ingesta de azúcar ha aumentado drásticamente en el último siglo. Una lata de 12 onzas de refresco proporciona más azúcar de la que obtendrías en varios días en la década de 1800. Este aumento de azúcar en la dieta occidental ha tenido muchos efectos adversos en la población en general, y muchos tienen que ver con la salud intestinal.

¿Qué es el azúcar?

El azúcar, como tantas otras cosas, es un término general. Describe cualquiera de esos carbohidratos solubles, cristalinos y típicamente dulces de fuentes vegetales. Puedes encontrar azúcar en alimentos integrales como frutas, verduras, carnes, nueces y semillas. Puede provenir de cualquier fuente orgánica (que contiene carbono). También se agrega a muchos alimentos procesados y bebidas. Químicamente, el azúcar se refiere a un grupo de carbohidratos simples. Los azúcares dietéticos más comunes son la glucosa, la fructosa y la sacarosa.

La glucosa es una fuente primaria de energía para nuestras células y se encuentra en alimentos como frutas, verduras y miel. La fructosa es otro azúcar natural presente en frutas, verduras y miel. Ambos tienen la misma fórmula molecular de C6H12O6 pero tienen estructuras diferentes. La sacarosa, a menudo denominada azúcar de mesa, es un disacárido compuesto por una molécula de glucosa y una molécula de fructosa. A menudo se usa como edulcorante en recetas y productos alimenticios. El azúcar es una fuente rápida de energía para el cuerpo, por eso funciona tan bien cuando una persona con diabetes experimenta bajos niveles de azúcar en la sangre. Sin embargo, el consumo excesivo de azúcares agregados en alimentos procesados y bebidas puede provocar problemas de salud. Algunos ejemplos incluyen el síndrome metabólico, la obesidad, la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardiovasculares. Un estudio de revisión de 2022 se refiere a la ingesta excesiva de azúcar como “cómplice de la inflamación”. [1] Está bien establecido que la inflamación está detrás de todas las enfermedades crónicas.

Los edulcorantes artificiales y los azúcares refinados son aún peores. Algunos ejemplos incluyen sucralosa, aspartamo, azúcar blanca o morena refinada y jarabe de maíz alto en fructosa (HFCS). Evite estos azúcares tóxicos a toda costa debido a sus efectos dañinos en el cuerpo. Puede encontrar información sobre lo que puede reemplazar estos azúcares aquí.

5 formas en que reducir el azúcar beneficia al intestino

Reducir el azúcar tiene beneficios de salud aparentemente interminables, pero es sabio recordar que “todas las enfermedades comienzan en el intestino”. Estas son cinco formas en que eliminar el azúcar beneficia el sistema digestivo y más allá.

1. Permitir que la microbiota intestinal vuelva al equilibrio

Una dieta alta en azúcar puede alterar el equilibrio de las bacterias intestinales, lo que lleva a la disbiosis, un desequilibrio en la comunidad microbiana. Un estudio de 2020 analizó cómo la ingesta de azúcar inclina la balanza microbiana. Los investigadores informaron que una ingesta alta de azúcar causa un aumento de Proteobacteria y una reducción de Bacteroidetes. Eso es perjudicial porque Bacteroidetes son bacterias buenas que producen ácidos grasos de cadena corta (AGCC). Los AGCC como el butirato y otros protegen el intestino de las toxinas. También refuerzan el revestimiento intestinal, haciéndolo menos propenso a volverse “permeable”. [2]

Una superabundancia de proteobacterias se asocia con enfermedades. Aquellos con enfermedad inflamatoria intestinal (enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa) a menudo tienen un aumento de proteobacterias. Ese también es el caso de enfermedades pulmonares crónicas como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). [3] No puede tomar mucho tiempo para que una dieta alta en azúcar cobre su precio. Un estudio animal de 2020 encontró que consumir una bebida azucarada del 10% durante una semana alteró significativamente sus bacterias intestinales. De hecho, los preparó para la colitis. [4] En una cronología humana, eso es aproximadamente de 9 a 12 meses. Entonces, si “caes del vagón” por solo un año y comienzas a comer más azúcar de lo habitual, podrías terminar cambiando tus bacterias intestinales. Ese cambio en la microbiota intestinal puede terminar allanando el camino hacia la enfermedad.

Cortar el azúcar detiene la sobrealimentación de las proteobacterias. Cuando cortas su fuente principal de alimento, potencialmente les permites que tus bacterias intestinales vuelvan a un equilibrio saludable. Eso es, siempre que ingrese fibra prebiótica adecuada de vegetales y otros alimentos vegetales. Ese equilibrio saludable tiene una amplia gama de efectos en el tracto digestivo, los pulmones y el cuerpo. Mantener un microbioma intestinal saludable promueve una respuesta inmune saludable y un bienestar general.

2. Disminución de la inflamación

Los alimentos azucarados pueden estimular la producción de mediadores inflamatorios en el intestino. Dos ejemplos de estos son las citocinas inflamatorias y las prostaglandinas. [1][5] Estas sustancias intensifican la reacción inflamatoria en el revestimiento intestinal. La inflamación intestinal prolongada puede provocar problemas digestivos. Puede jugar un papel en condiciones como el síndrome del intestino irritable (SII) o, peor aún, la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). El azúcar es un desencadenante conocido de un brote de EII, especialmente junto con una dieta baja en verduras. [6]

La inflamación intestinal continua de bajo nivel puede contribuir a la inflamación sistémica. Cuando el sistema inmunitario está activado crónicamente, puede afectar negativamente la salud. [7] Superar tu gusto por lo dulce puede reducir la inflamación intestinal. En definitiva, esto puede beneficiar la salud intestinal y el bienestar general.

3. Permitir que el revestimiento intestinal sane

El exceso de azúcar puede aumentar la permeabilidad intestinal. El aumento de la permeabilidad permite que las toxinas y las partículas no digeridas pasen a la sangre. Esta afección, llamada “intestino permeable”, puede desencadenar respuestas inmunes e inflamación. Combinado con una susceptibilidad genética y un desencadenante ambiental, puede prepararlo para la tormenta perfecta. El Dr. Alessio Fasano ha descubierto que la genética, el intestino permeable y un desencadenante ambiental pueden conducir a una o más afecciones autoinmunes. [8] Mientras sigas comiendo azúcar, estás dañando el revestimiento intestinal. Reducir el daño puede permitir que el revestimiento de tu intestino sane, ayudando a tu cuerpo a revertir la autoinmunidad.

4. No Alimentar las Infecciones Intestinales

Algunos microbios dañinos en el intestino, incluyendo bacterias, levaduras y parásitos, prosperan con el azúcar. Una abundancia de azúcares simples puede alimentar el crecimiento de estos patógenos. En estudios con animales, una dieta alta en azúcar aumentó significativamente las infecciones de cándida y E. coli. [9] Deja de comer azúcar y de alimentar las infecciones, y verás que tus problemas de salud comienzan a desaparecer.

5. Reducir las Molestias Digestivas

Una ingesta alta de azúcar también puede causar problemas digestivos como hinchazón, gases, calambres e irregularidad intestinal. Estos síntomas suelen surgir de la disbiosis intestinal y los efectos inflamatorios del azúcar excesivo. Aquellos con sobrecrecimiento bacteriano intestinal (SIBO) pueden encontrar que el azúcar agrava sus síntomas. Eso puede deberse a una intolerancia a alimentos FODMAP de alto contenido. Los FODMAP son “Oligosacáridos Fermentables, Disacáridos, Monosacáridos y Polioles Fermentables”. Son carbohidratos que pueden alimentar a microorganismos que han migrado al intestino delgado. Alimentar a esas bacterias conduce a SIBO y todo tipo de problemas digestivos.

Los FODMAP ocurren naturalmente en alimentos saludables como cebollas, alcachofas y legumbres. También están en muchos edulcorantes, incluyendo azúcar, jarabe de arce, miel, xilitol, eritritol y yacón. Así que, incluso si estás evitando el azúcar blanca y morena y usando uno de los edulcorantes favoritos del Doc, podrías estar causando problemas intestinales. [9]

Para Más Información…

Si quieres saber más sobre los beneficios generales de reducir el azúcar, echa un vistazo a este artículo. El azúcar es muy adictivo, y puede ser difícil encontrar recetas sin alguna forma de azúcar. Es por eso que The Wellness Way tiene toda una colección de recetas sin azúcar. También tenemos consejos sobre cómo reducir los antojos de azúcar porque nadie dice que reducir tu ingesta de azúcar será fácil. Descubre cómo tu cuerpo está manejando el azúcar y cómo abordar las consecuencias; ¡contacta una clínica de Wellness Way hoy!

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