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Comenzar un nuevo año significa listas de espera para clases de ejercicio y más gente en el gimnasio. Los propósitos de Año Nuevo y la culpa por los excesos durante las fiestas llevan a un mayor interés en el fitness. Si miras alrededor en el gimnasio, verás más gente en las máquinas de cardio y más levantando pesas, trabajando en construir músculo. Si estas personas están ahí solo para perder kilos, mejor que se vayan a casa antes de inscribirse en el gimnasio. Van a dejar de ir en uno o dos meses. Eso será una vez que se frustren por no haber perdido peso después de quemar todas esas calorías. Aprendieron (de la manera difícil) que hacer ejercicio no significa perder peso. 

Hay Beneficios para la Salud en el Ejercicio  

Ahora, no estamos diciendo que el ejercicio sea malo. A algunos de nosotros no nos gusta hacerlo… pero no es malo. Es crucial para el funcionamiento general de tu cuerpo. Algunos de los grandes beneficios de la actividad física son: 

  • Mejorar la salud mental [1] 
  • Apoyar la salud cardiovascular (ayudándote a evitar enfermedades del corazón) [2]
  • Reducir tu riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 [3]
  • Fortalecer los huesos  [4]
  • Ayudar con el sueño  [5]
  • Construir resistencia  
  • Mejorar la masa muscular [6] 
  • Aumentar el factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF), que es excelente para tu cerebro [7]
  • Disminuir tu riesgo de obesidad [8]
  • Aumentar el bienestar general 

Hay muchos beneficios en el ejercicio, y animamos encarecidamente a encontrar un programa de ejercicios que funcione para ti. El entrenamiento de fuerza o entrenamiento de resistencia ayuda a tonificar los músculos. El ejercicio aeróbico aumenta la frecuencia cardíaca y beneficia el sistema cardiovascular y los pulmones. No tienes que convertirte en un velocista; el ejercicio de intensidad moderada funciona muy bien. Pero la pérdida de peso y de grasa no están garantizadas. 

La Pérdida de Peso No Es Solo Quemar Calorías

A la gente le han contado el mito de contar calorías durante tanto tiempo que creen que si solo comieran menos y ejercitaran más, perderían peso corporal. Pero el ejercicio no es lo que los retiene, ni la cantidad de calorías que consumen. El cuerpo es un sistema dinámico, y hay muchas variables que impactan el funcionamiento de ese sistema. Algunas personas restringirán severamente las calorías y verán una pérdida de peso inicial cuando tienen un déficit calórico. Desafortunadamente, eso no durará. El cuerpo es como un reloj suizo y no puede operar en déficit a largo plazo. El cuerpo se adaptará y encontrará maneras de sobrevivir con menos calorías. 

No todas las calorías son iguales, y no todas las dietas funcionan para cada individuo. Por eso contar calorías no funciona para la pérdida de peso a largo plazo. Un sistema que trata 100 calorías de galletas y 100 calorías de col rizada de la misma manera no funcionará. ¿No pensabas que podrías dejar de comer tus verduras para comer menos calorías, verdad? Por supuesto que no, pero muchas personas lo hacen. Tu cuerpo requiere nutrientes, y si no los está obteniendo, su función disminuirá. No puedes hacer ejercicio y seguir comiendo comida basura. Tu cuerpo seguirá anhelando más comida porque necesita nutrientes. Ves, no se trata solo de la cantidad de calorías que comes o quemas. 

Azúcar y Aumento de Peso

Muchos factores pueden impactar por qué un individuo no puede perder peso o cambiar su composición corporal. A veces es su dieta, pero eso no significa la ingesta de calorías. Los cazadores-recolectores del pasado pueden haber tenido incluso una ingesta de energía más alta que nosotros. Uno de los mayores culpables en nuestra cultura moderna es demasiado azúcar, carbohidratos y alimentos procesados. No es la grasa. El azúcar es el verdadero culpable. Se esconde en la mayoría de los alimentos procesados, y el estadounidense promedio consume 146 libras cada año. El azúcar causa aumento de peso, inflamación y daño al cuerpo. Si estás tratando de comer bajo en grasa, podrías no notar todo el azúcar añadido que se cuela en tu dieta. 

Lo del azúcar es que es adictivo. Los estudios han demostrado que el azúcar puede ser más gratificante neurológicamente que la cocaína. [9] ¡No es de extrañar que tanta gente tenga dificultades para dejarlo! Por supuesto, es difícil cuando las personas están expuestas regularmente a esta sustancia adictiva. Ve a tu despensa o armario. Revisa una botella de ketchup, una lata de salsa de espagueti o una caja de cereal. ¿Cuánto azúcar añadido hay allí? Para la mayoría de nosotros, es demasiado. 

Hormonas y Pérdida de Peso

Ese azúcar que comiste podría haber impactado tus hormonas. Definitivamente causó inflamación en tu intestino, donde se producen neurotransmisores como la serotonina. Demasiado azúcar también puede sobrecargar tu hígado y páncreas, que ayudan con la conversión y creación de hormonas. Pero no es solo el azúcar lo que impacta tus hormonas. 

Los alimentos que son fitoestrógenos, como la soya, también pueden alterar tus hormonas. Nuestros estilos de vida modernos significan que nos encontramos con muchos químicos, conocidos como disruptores endocrinos, que alteran las hormonas. Químicos en productos de belleza, limpiadores domésticos, pesticidas e incluso químicos en nuestra agua son algunas formas en que encontramos disruptores endocrinos. 

El estrés es uno de los mayores asesinos de la salud hormonal en las mujeres. Si tu cuerpo está bajo altos niveles de estrés, convertirá hormonas en cortisol, desequilibrando tu equilibrio hormonal. Si estás bajo estrés constante, tu cuerpo encontrará maneras de adaptarse, incluyendo aferrarse a la grasa, porque el tejido graso es un lugar donde el cuerpo puede producir estrógenos (además de los ovarios). Es vital encontrar formas de reducir tu estrés. 

Tus hormonas podrían ser lo que te impide perder peso. Aumentar tu ejercicio podría estar desordenando aún más esas hormonas. ¿Por qué? Hacer ejercicio puede agregar más estrés a tu cuerpo del que puede manejar. 

Aprende más sobre cuándo las mujeres deben hacer ejercicio en este video:  

La Inflamación Añade Pulgadas

Si te piso el dedo del pie, ¿qué sucede? Se hincha por la inflamación. Si sigo pisando ese dedo, sigue hinchándose. Pero, ¿y si haces ejercicio? ¿Eso detendrá la hinchazón? No, por supuesto que no. El ejercicio no puede ayudar con el manejo del peso si tu aumento de peso se debe a la inflamación. Este es un ejemplo de por qué hacer ejercicio no significa pérdida de peso. El ejercicio regular e intenso puede en realidad causar más inflamación. 

La inflamación crónica causada por alimentos inflamatorios, traumas, químicos, alergias o enfermedades, puede añadir pulgadas y retención de agua a tu cuerpo. Quizás no necesitas perder peso. Puede que necesites perder la inflamación, y el ejercicio no puede ayudar con eso. 

El Estrés No Ayuda

Si estás pensando en mantener las calorías bajas o usar el ejercicio para quemar calorías, aquí hay algo importante a considerar: La restricción de calorías aumenta tanto el estrés emocional como el físico en el cuerpo. Disminuir las calorías aumenta el marcador principal de estrés, el cortisol… y eso puede impedirte perder peso. Además de eso, tratar de promover el equilibrio energético añadiendo actividad extra añade aún más estrés, saboteando tus objetivos de pérdida de peso. El ejercicio de baja intensidad no elevó significativamente los niveles de cortisol. [10] [11]

Hacer Ejercicio No Significa Pérdida de Peso

Sucede año tras año. Los gimnasios se llenan de gente decidida a ponerse en forma y perder peso en el nuevo año. Si fuera tan fácil, el gimnasio no parecería tan vacío unos meses después. En el camino, estas personas aprenden que hacer ejercicio no significa pérdida de peso. Hay más que restringir las calorías que consumes mientras aumentas el gasto energético. No se trata solo de la cantidad de calorías que quema el cuerpo. Aunque la actividad física es una parte importante de un estilo de vida saludable, si buscas perder peso, necesitarás averiguar qué causó el aumento de grasa corporal. Trabajar con un proveedor competente puede ayudarte a descubrir qué te impide perder peso. 

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